St. Thomas Hogar de Mayores, Chennai

Los Hermanos de San Juan de Dios tienen su delegación principal de India en Chennai, la antigua Madrás. Esta ciudad fue el primer puerto de la Compañía de las Indias Orientales, donde los ingleses construyeron en 1664 el Fuerte de San Jorge para proteger el comercio de especias frente a franceses, holandeses y portugueses. Hoy, con 7 millones de habitantes es la segunda ciudad tecnológica de India  y concentra numerosos call centers.

El centro de los Hermanos se encuentra en uno de los barrios más pobres de la ciudad, Poonamalle. Aquí no llegan las grandes empresas del centro ni el turismo. A menudo la gente salía de las casas o paraban la moto para darnos la mano sonriendo. Es aquí donde los mayores con menos recursos tienen un lugar para vivir, en el St. Thomas Home for the Aged.

Chennai tiene un gran significado para los cristianos de India (30% en Kerala y región Tamil), ya que el apóstol Santo Tomás llegó al sur de India en el año 52 y murió en esta ciudad. Chennai es una de las tres ciudades del mundo junto a Roma y Santiago de Compostela cuya catedral alberga los restos de un apóstol.

Rajiv Gandhi

El 21 de Mayo de 1991 Rajiv Gandhi, primer ministro de India fue asesinado al estallarle una bomba camuflada en un ramo de flores ofrecido por una militante suicida de la organización radical Tigres de la Liberación Tamil.

En la foto vemos a su madre Indira Gandhi, única hija de Jawaharlal Nehru, héroe nacional y primer presidente del estado independiente de la India, acompañando a Mahatma Gandhi. Más abajo Rajiv y su hermano Sanjay juegan acompañados de sus madre Indira y su abuelo Nehru.

El lunes 21 Mayo, aniversario de la muerte de Rajiv, asistimos en la Universidad de Rajiv Gandhi  a unas jornadas sobre “Antiterrorismo” y visitamos al Memorial Rajiv Gandhi levantado en el lugar exacto donde tuvo lugar el atentado, Sriperumbudur, a 40 km de Chennai.

Shri. Michael Vetha Siromony, Director de la Universidad, habló sobre la violencia silenciosa en relación al gran aumento de infanticidio de niñas y explicó a los jóvenes estudiantes cómo Rajiv Gandhi lideró su propia vida, animándoles a practicar la excelencia para que el día de mañana salga de entre ellos un Rajiv Gandhi, una Madre Teresa de Calcuta o un Rabindranath Tagore.

El profesor de “Youth Empowerment”, Mr Sojan Valavanatt, nos invitó a dar una charla a los estudiantes sobre comunicación. Asustados, tuvimos que aceptar; suponemos que “salvamos los muebles” ya que terminamos el día en el coche del rector de vuelta a casa.

Shanti Nilayam VIH / AIDS Care and Support Center

Santhi Nilayam es un centro de los Hermanos de San Juan de Dios fundado en 2006 en Trichy que cuida y apoya a las personas afectadas por el VIH / SIDA. Ofrece asesoramiento a aquellas personas que tengan la enfermedad o que necesitan tratamiento de las infecciones que suelen presentarse asociadas, siendo una prioridad los cuidados paliativos de aquellos que están en la etapa final de la enfermedad.

Gracias a Brother Roy Joseph que nos enseñó el centro y pudimos conocer a a sus residentes.

Brother Jose Mathew Thottathil

La Casa de la Esperanza no sería lo mismo sin Brother Jose Mathew Thottathil. Director del Pratheeksa Bhavan el 2001, su formación en enfermeria le llevo a Alemania durante 5 años.

En los días que hemos podido compartir tiempo con él en Kattappana nos ha sorprendido su enérgica actividad siempre en la relación de ayuda con los demás: empujando con decisión la silla de uno de los abuelos, invitando a tomar la merienda a alguno de los enfermos mentales en el comedor de los Hermanos, o coordinando la construcción de la casa de varios de los agricultores de la zona.

No hemos conseguido verle sonreír más que dos veces, una cuando levantando el brazo nos mostraba el edificio en construcción de la nueva “Casa de la Esperanza” y la segunda cuando nos tradujo las palabras de un joven residente de la casa: “Estoy aquí porque tengo un pequeño problema psiquiátrico”. Os manda un saludo.

Pratheeksha Bhavan, “Casa de la Esperanza”

Kunjachan recogía comida sobrante de los restaurantes para venderla a los dueños de cerdos de la zona. Con el poco dinero que sacaba iba tirando. Por las noches se acercaba a la puerta del dispensario de los Hermanos de San Juan de Dios en Kattappana, dejando doblada cada mañana la manta que el fundador Hermano Fortunatus le había dado. Era 1976 y hoy el centro Pratheeksa Bhavan “Casa de la Esperanza” es un hogar para ancianos con discapacidad, abandonados por sus familias, o sin recursos.

En el primer piso viven 75 hombres y en el segundo 74 mujeres. También hay 20 niños con algún tipo de discapacidad o de familias muy pobres, que estudian en un colegio cerca del hospital.

Los residentes se ocupan de limpiar las habitaciones y los pasillos, hacer las camas, y los que pueden colaboran en la cocina, lavandería o el huerto.

Nos cuenta  Brother Joseph Matthews que en 6 meses se mudarán a un nuevo edificio que los Hermanos están construyendo para 250 personas, con habitaciones dobles y baño propio.

El señor Pilla (Pilla-tan) con 84 años es  el más anciano entre los ancianos  de la “Casa de la Esperanza”. Nadie se levanta más temprano que él en la zona. Cada mañana sale del establo a las 3 de la mañana para repartir leche entre los médicos del hospital de Kattappana. Cuando le preguntamos si nos dejaba hacerle una foto, su sonrisa nos enseñó todos sus dientes alegremente descolocados.

St. John Hospital Kattappana

En Kerala no existe un sistema de Seguridad Social como lo conocemos nosotros. Por eso el St. John Hospital es tan importante para la zona; por su vocación de ayuda ofrece mejores precios que cualquier otro de la región, donde el 70% son agricultores.

El St. John Hospital es el más grande de la comarca, con 450 camas y  18 especialidades. Pensado para dar servicio a la zona de montaña, muchas personas del valle acuden a él por su calidad y sensibilidad en el trato. Los Hermanos dirigen el hospital y también son enfermeros; puede decirse que no hay paciente del que no conozcan su situación personal.

Los servicios del hospital se van adaptando a las necesidades de la zona. En diciembre pasado se implantó la unidad de cardiología, dado el aumento de las afecciones cardíacas por el mayor sedentarismo y creciente consumo de comidas preparadas. El director del hospital, Brother Baijo, nos dice que en cada casa hay un caso de diabetes o hipertensión.

En el mismo recinto del hospital, la Orden Hospitalaria de San Juan de Dios tiene un hogar para mayores y niños, escuela de enfermería y de grado superior en colaboración con la Universidad Mahatma Gandhi.

Ismael ElQudsi e Internet es Tuyo

Gracias a Ismael ElQudsi por contarnos y participar en  “Qué es lo más bonito que han hecho por tí”. Como anécdota, el día de la grabación tuvimos que ponerle uno de los Angry Birds en su espalda para que pudiera estar más recto.

El St John Hospital de Kattappana, India, se suma al evento Internet es Tuyo mandando un saludo.

La banda sonora por supuesto dedicada a Ismael  y al equipo de Internet República 😉

Bebés del St. John Hospital Kattappana

Hemos llegado a Kattappana en Kerala. El St. John Hospital es el más grande de la región, con 450 camas y  18 especialidades

Hoy hemos visitado el área de neonatos y esto es lo que hemos visto.

Brothers and Sisters

Se hace sencillo conocer a los Brothers & Sisters de el St. John of God Special School; sentarse para 10 minutos  y acabar 2 horas más tarde sin darte cuenta.

De izquierda a derecha, Brother Benedikt (su nombre de nacimiento es Thomas) es el Prior del centro. Lleva 57 años en la Orden dedicado sobre todo a formación. Su familia tenía tierras y le gusta encargarse del huerto y las vacas ( Clara y Nora las más veteranas)

Brother Shailendra Ohariya viene del norte del país y tiene 30 años. En diciembre completara su formación; hoy estudia Malayalam para moverse con soltura en la comunidad de Kerala.

Brother Augustine  (de nacimiento, Joy) heredó de su madre  el cuidar de los demás, por eso se unió a la Orden de San Juan de Dios al ver un anuncio en el periódico.  Tras formarse en Baviera, volvió a India para fundar y dirigir hoy la St. John of God Special School. Su móvil no para de sonar pero encuentra tiempo para supervisar las obras de la nueva residencia o llevar el viernes pasado a cuatro chavales del centro al cine.

La Orden de las Hermanas Hospitalarias de San Juan de Dios fue fundada en India en 1977 para trabajar en paralelo con los Hermanos. Hoy son 84. En la foto la directora Sister Stella María (su nombre de nacimiento es Salykutty Thomas), Sister Lisy Therese (Jincy Malhew) y Sister Smitha Therse (Smitha Raphael). Lysy y Smitha son primas. Es normal verlas trabajando el huerto con la azada, con la cocinera y trabajadoras sociales.

Suri

Suri participa en la construcción de la residencia del St. John of God Special School para los discapacitados que residirán toda su vida en el Centro. Muchas mujeres como ella tienen que compensar los problemas con la bebida de sus maridos saliendo a trabajar fuera de casa además de cuidar de sus hijos. En el tiempo que tomamos estas fotos pocos se movían tan rápido como ella.

Esta residencia tendrá 45 habitaciones; están acelerando su construcción antes de la llegada del monzón. Junto al edificio se construye un pozo para recoger el agua de las lluvias. Nos cuentan los hermanos que deben poner especial atención en el consumo del agua, dado que los residentes tienden a ser demasiado “generosos” en su uso.

Como curiosidad una muestra de la alegría que se respira en el centro. Incluso las papeleras son festivas.

Igualmente cerca del St John of God Special School hay un colegio infantil con mensajes en su fachada: “Make friends”, “Reach for school on time ” y “Go to school daily”

Quién es Quién. Benjamin, Pramod, Joby, Sankar y Subin

El St. John of God Special School fue fundado en 1998 con cinco huérfanos. Cuatro viven aún hoy en el centro, sus nombres son: Benjamin, Pramod, Joby, Sankar y Subin (fallecido en 2003). Hoy hemos rescatado de los archivos, gracias al Hermano Augustine, las fotos de cuando llegaron hace 14 años:

Benjamin como indica su nombre es el más pequeño en tamaño, pero es el más activo socialmente. Fue recogido de una estación de tren donde le tenían pidiendo limosna. Sus agujeros en la oreja denotan su ascendencia noble, ya que solo la casta superior de los Brahmanes se adorna con pendientes. A Benjamin le encanta la ropa de colores vivos, si no, se la quita esté donde esté. Huye de las medicinas y en el médico es imposible colocarle en la camilla porque él sólo se tumba en su cama. Comía muy acelerado con las manos, por eso decidieron darle una cucharilla de té; para compensar ahora come mucho más rápido 🙂

Pramod sufre de epilepsia severa y necesita de continuos cuidados, cuando llego al centro hablaba unas pocas palabras, y ahora habla mucho mejor y es más social.

A Joby, con discapacidad cerebral severa lo que más le gusta es llevar cosas de un lado a otro.

Sankar busca la compañía de la gente y según los Hermanos tiene mente de entrenador, suele organizar los partidos con los chicos de fuera que van a jugar a la cancha de baloncesto del centro. El deporte es una de las formas de integrarse.

Esta foto esta tomada hoy y… ¿Quién es Quién?

Esta es la historia de Benjamin, Pramod, Joby, Sankar y Subin contada hoy por quien los trajo con tanto cariño al St. John of God Special Special School, el Hermano Augustine Polaprayil. 

Apretando sus manitas

Hoy hemos acompañado en autobús a las trabajadoras sociales de la St John of God Special School al Centro de las Hermanas de la Providencia en Kunnamthanam. Las Hermanas de esta Orden son conocidas aquí por la fuerza de su fe. Según cuentan en la zona, las Hermanas confían tanto en Dios que se pondrían a hervir agua para cocer arroz sin tenerlo, sabiendo que lo conseguirán con la ayuda de la Providencia.

Pero lo que realmente impresiona del trabajo de estas Hermanas es su total entrega y cariño hacia los niños y niñas con discapacidad mental severa. Hemos visitado uno de sus dos edificios (el infantil), y la verdad es que salimos impresionados. Hemos podido interactuar con ellos y descubrir que a pesar de su aparente desconexión con el mundo, apretando sus manitas la mayoría nos han devuelto una sonrisa. 

Como anécdota, hemos coincidido con dos periodistas de una cadena de radio local haciendo un programa sobre las Hermanas de la Providencia, la 90.8 Radio Media Village. Tras una mini entrevista sobre lo que hemos sentido visitando el centro, nos han animado a  practicar un poquito de Malayalam saludando a los oyentes con el eslógan de la cadena: “Namayallidatan Nammalunde” (“donde alguien hace algo bueno, allí estamos nosotros”)

St. John of God Special School

En India hay  90 millones de personas con algún tipo de discapacidad, de los cuales 31,5 millones sufren discapacidad intelectual. A menudo estas personas sufren aislamiento y reciben únicamente apoyo de sus familias, las cuales a menudo carecen de los recursos necesarios para su atención y desarrollo.

El centro de St. John of God Special School, es uno de los 6 centros que la Orden de San Juan de Dios tiene en India. Fundado en 1998 con 5 niños huérfanos con discapacidad intelectual,  hoy  cuenta con 152 estudiantes de los cuales 105 son residentes. 

Aparte de ser hogar y escuela para sus estudiantes, ofrece servicios de: asesoramiento a padres y alumnos, rehabilitación, integración, hidroterapia, transporte, programas para el desarrollo de la mujer y  formación vocacional.

Estos días nos han acogido con inmensa hospitalidad los hermanos Augustine Polaprayil, Benedict Nadayil y Shailendra Ohariya (tiene 30 años y podéis encontrarle en Facebook) y los trabajadores del centro, abajo podéis ver a algunos de ellos.

Llegada a India

Hola a tod@s! Llegamos ayer a India sobre las 9:00 al aeropuerto de Cochi y ya tenemos qué contar…

El policía del control de pasaportes se ha debido emocionar tanto con el comienzo de nuestro viaje que al sellar la entrada ha desgarrado el pasaporte! Menos mal que hemos conseguido una carta con un sello oficialísimo para tener al menos un justificante y evitar problemas durante el resto del viaje. Lo pegamos con Loctite?

El hermano Augustine Polaprayil vino a recogernos para llevarnos al centro St. John of God Special School. Os pasamos 20 segundillos del trayecto que nos llevó unas 3 horas.