Graduación futuros Hermanos y Brother James Lé

A nuestra llegada hemos conocido a la nueva generación de Hermanos de San Juan de Dios en Vietnam. Celebraban su graduación y pudimos a asistir al evento donde descubrimos sus cualidades musicales (ver video abajo) y deportivas. Aparte de sus formación en materias como teología o espiritualidad, los jóvenes se especializan áreas relacionadas con la salud como enfermería o fisioterapia.

Curiosamente la Eurocopa nos ha servido para conocerlos un poco mejor. Hacia las 11:00 de la noche, coincidimos con varios de ellos frente al televisor. Entre córners y fueras de juego nos comentan su entusiasmo por estar cerca del enfermo.

El Brother James Lé  es uno de los veteranos de la comunidad de Vietnam. Ha vivido en Canadá, Japón e Italia; nos sirve de intérprete hasta con los más jóvenes. Nos llama la atención de él su sensibilidad y su capacidad para hacernos sentir como en casa.

En cuanto le propusimos grabarle en video, no dudó en desempolvar su traje típico vietnamita.

La guerra de Corea y los 5 Brothers irlandeses

La Guerra de Corea fue consecuencia de las tensiones surgidas de la división del país después de la Segunda Guerra Mundial. Tras la rendición incondicional de Japón, las potencias vencedoras dividieron el país en el paralelo 38, el norte procomunista y el sur pro americano. Tras cinco años de tensiones, el 25 de junio de 1950, Corea del Norte apoyado por China y Rusia, avanzó más allá de esta línea; el presidente Truman respondió con el envío de tropas con el fin de frenar el avance del comunismo. Tras más de dos millones de muertos en ambos bandos, el 27 de julio de 1953 en la que se firmó el armisticio.

Hoy el país sigue dividido por el paralelo 38.

El 19 de noviembre de 1959 los cinco primeros Hermanos, irlandeses, llegaron a Corea. Era aún un país devastado por la reciente guerra. Compraron una antigua fábrica textil japonesa y la convirtieron en un hospital, el Saint John of God Clinic de Gwanjou. Hoy 31 Hermanos y 230 trabajadores prestan servicios de salud y asistencia en Gwanjou, Chuncheon, Damyang y Seúl.

En la foto vemos a los cinco pioneros, del que sólo sobrevive Brother Brandon (sentado, más al centro, con entonces 25 años).

Uno de los continuadores de la labor de los cinco fundadores es otro irlandés, Brother John Conway. Vino para un año a Corea y lleva 30. Hoy es Prior de Gwanyou y Secretario de la Provincia de Corea. Es un enamorado del país y de su hospitalidad. Formado en enfermería y profesor de inglés en la universidad, impresiona ver cómo le aprecian todos en el hospital y cómo le abrazan los abuelas en el centro de mayores. Un persona especial Brother Conway. En el video abajo, nos cuenta su llegada a Corea hace tres décadas.

Brother Jose Mathew Thottathil

La Casa de la Esperanza no sería lo mismo sin Brother Jose Mathew Thottathil. Director del Pratheeksa Bhavan el 2001, su formación en enfermeria le llevo a Alemania durante 5 años.

En los días que hemos podido compartir tiempo con él en Kattappana nos ha sorprendido su enérgica actividad siempre en la relación de ayuda con los demás: empujando con decisión la silla de uno de los abuelos, invitando a tomar la merienda a alguno de los enfermos mentales en el comedor de los Hermanos, o coordinando la construcción de la casa de varios de los agricultores de la zona.

No hemos conseguido verle sonreír más que dos veces, una cuando levantando el brazo nos mostraba el edificio en construcción de la nueva “Casa de la Esperanza” y la segunda cuando nos tradujo las palabras de un joven residente de la casa: “Estoy aquí porque tengo un pequeño problema psiquiátrico”. Os manda un saludo.

Brothers and Sisters

Se hace sencillo conocer a los Brothers & Sisters de el St. John of God Special School; sentarse para 10 minutos  y acabar 2 horas más tarde sin darte cuenta.

De izquierda a derecha, Brother Benedikt (su nombre de nacimiento es Thomas) es el Prior del centro. Lleva 57 años en la Orden dedicado sobre todo a formación. Su familia tenía tierras y le gusta encargarse del huerto y las vacas ( Clara y Nora las más veteranas)

Brother Shailendra Ohariya viene del norte del país y tiene 30 años. En diciembre completara su formación; hoy estudia Malayalam para moverse con soltura en la comunidad de Kerala.

Brother Augustine  (de nacimiento, Joy) heredó de su madre  el cuidar de los demás, por eso se unió a la Orden de San Juan de Dios al ver un anuncio en el periódico.  Tras formarse en Baviera, volvió a India para fundar y dirigir hoy la St. John of God Special School. Su móvil no para de sonar pero encuentra tiempo para supervisar las obras de la nueva residencia o llevar el viernes pasado a cuatro chavales del centro al cine.

La Orden de las Hermanas Hospitalarias de San Juan de Dios fue fundada en India en 1977 para trabajar en paralelo con los Hermanos. Hoy son 84. En la foto la directora Sister Stella María (su nombre de nacimiento es Salykutty Thomas), Sister Lisy Therese (Jincy Malhew) y Sister Smitha Therse (Smitha Raphael). Lysy y Smitha son primas. Es normal verlas trabajando el huerto con la azada, con la cocinera y trabajadoras sociales.