Damyang Daegun, Juliana Whang y el tenor Jin Yong Wook

Hemos visitado el Hogar de Mayores de Damyang Daegun, a 60 kms de Gwanjou. El centro lo dirige el Hermano John Kim, que cuida con su equipo de 58 residentes, 14 de ellos hombres. Llegamos a mediodía, cuando se reunían en el salón para el almuerzo. La mayoría comían el muy popular Bibimbop, un arroz salteado con vegetal, ternera, huevo y una salsa de chile picante (gochujang, que los europeos prudentes solemos pedir separada)

Es un centro muy amable y animado; las habitaciones de los residentes no se distinguen por números ni nombres sino por colores; cuenta además con varias habitaciones para que las familias visitantes puedan pasar la noche sin coste.

El centro acoge sobre todo a enfermos de Alzheimer. Nos sorprendió Juliana Whang, de 68 años, risueña residente desde hace 2 años tras sufrir infarto cerebral. Juliana nos saludaba repetidas veces dándonos la mano y nos mostraba cada habitación. El Hermano John Kim nos contó que ponía tanto empeño porque Juliana cree que es la directora del centro. Se la puede ver abajo muy sonriente con una de las enfermeras.

Al terminar nuestro recorrido nos llamó la atención oir música de ópera al fondo del pasillo. Venía de la habitación que alberga el piano y recuerdos de Jin Yong Wook, joven tenor que cantó con Pavarotti. Murió el 19 de abril de 2005 en un accidente de coche en Italia. Sus padres, admiradores de la labor de los Hermanos en Damyang, hicieron una gran donación al hogar de mayores con la sola condición de que se reservara una habitación en memoria de su único hijo. Su madre es voluntaria en el centro.

Masacre de Gwangju, Gaegogi (carne de perro) y Hanbok

Hemos visitado el Memorial del Levantamiento Democrático del 18 de mayo, que conmemora los hechos que hacen de Gwanjou la cuna de la democracia en Corea del Sur. Desde ese día hasta el 27 de mayo de 1980, 150.000 personas se fueron concentrando en la Universidad para protestar contra los abusos del dictador Chun-Doo-hwan, tras su golpe de Estado seis meses antes. En ese tiempo cientos de taxistas y autobuses bloquearon la ciudad para impedir el paso de los tanques, pero el ejército usó aviones y paracaidistas para reprimir brutalmente la protesta disparando con metralletas a los manifestantes. Durante 9 días de represión murieron entre 1.000 y 2.000 personas. La masacre fue silenciada al mundo, y sólo 10 años después salió a la luz. Nos cuenta el Hermano John Conway que durante esos días admitieron a los heridos sin registrarlos en el St John Hospital, con el fin de proteger sus vidas. Abajo la imagen de los profesores saliendo de sus clases intentando parar a los soldados, el monumento en memoria a los caídos y la sala con las fotos de los fallecidos hasta la fecha.

A la hora de comer nos hemos encontrado con una sorpresa, hemos comido Gaegogicarne de perro. Su sabor es parecido al de la carne de ternera; se coloca en la plancha mezclado con verduras para que se cocine en su propio jugo y se envuelve en hojas de lechuga o menta con una suave salsa. Más tarde y descolocados por el tema, hemos preguntado al Hermano Andrew Kim por la raza; nos ha dicho que se aproxima al San Bernardo y que son criados únicamente como alimento. Aún seguimos dándole vueltas.

Aprovechado el dia festivo con ocasión del Buddha’s Birthday, hemos podido asistir a la ceremonia tradicional del té en Corea. La forma de servir el té formaba parte de las ceremonias de la corte real y en todo el proceso el numero 3 se repite. Se vierten 3 chorritos de té verde en cada vaso, se bebe en 3 sorbos y se toman 3 tazas. Las mujeres llevaban el vestido típico Coreano, Hanbok, de lineas simples y armoniosos colores, diseñado a finales de la Dinastía Joseon (principios del siglo XX)

Velos y flores blancas en Corea del Sur

Hemos llegado a Gwanjou, Corea del Sur, y este ha sido el caluroso recibimiento de los Hermanos (coreanos e irlandeses!). De hecho fueron cinco Hermanos irlandeses los fundadores del primer centro en 1960, poco después del fin de la guerra.

Recién llegados, sin abrir las maletas, hemos asistido en el St John of God Hospital a una ceremonia para recordar a los fallecidos en el centro en el último año que reúne a los familiares, trabajadores y voluntarios del hospital. Ha sido un acto tan emotivo que aún sin saber coreano nos ha emocionado. En Corea se honra a sus fallecidos con velos y flores blancas en señal de luto, con un baile simbólico representando la marcha del alma hacia la otra vida (la bailarina perdió a su marido este año) y un mural con todos los nombres de los fallecidos (en este caso en las ramas de un árbol)
El acto terminó con la proyección de un vídeo realizado por el Hermano Theo con las fotos de cada una de las personas fallecidas este año en St John of God Hospital. De nuevo, no hace falta saber coreano.

Lady Desidia, Lucetemas y Silvia Calles

Cada vez que tenemos que hacer un regalo, no lo dudamos, La Antigua nos lleva a un mundo mágico. Y es ahí donde hemos tenido la suerte de conocer a 3 maravillosas personas y artistas. Nos encantan sus nombres Lady Desidia, Lucetemas y Silvia Calles

Queríamos daros las gracias por participar en “Qué es lo más bonito que han hecho por tí” y compartir vuestro testimonio.  Abrazo grande desde Gwangju, Corea del Sur. N&C

Lady Desidia

Lucetemas

Silvia Calles

St. Thomas Hogar de Mayores, Chennai

Los Hermanos de San Juan de Dios tienen su delegación principal de India en Chennai, la antigua Madrás. Esta ciudad fue el primer puerto de la Compañía de las Indias Orientales, donde los ingleses construyeron en 1664 el Fuerte de San Jorge para proteger el comercio de especias frente a franceses, holandeses y portugueses. Hoy, con 7 millones de habitantes es la segunda ciudad tecnológica de India  y concentra numerosos call centers.

El centro de los Hermanos se encuentra en uno de los barrios más pobres de la ciudad, Poonamalle. Aquí no llegan las grandes empresas del centro ni el turismo. A menudo la gente salía de las casas o paraban la moto para darnos la mano sonriendo. Es aquí donde los mayores con menos recursos tienen un lugar para vivir, en el St. Thomas Home for the Aged.

Chennai tiene un gran significado para los cristianos de India (30% en Kerala y región Tamil), ya que el apóstol Santo Tomás llegó al sur de India en el año 52 y murió en esta ciudad. Chennai es una de las tres ciudades del mundo junto a Roma y Santiago de Compostela cuya catedral alberga los restos de un apóstol.

Rajiv Gandhi

El 21 de Mayo de 1991 Rajiv Gandhi, primer ministro de India fue asesinado al estallarle una bomba camuflada en un ramo de flores ofrecido por una militante suicida de la organización radical Tigres de la Liberación Tamil.

En la foto vemos a su madre Indira Gandhi, única hija de Jawaharlal Nehru, héroe nacional y primer presidente del estado independiente de la India, acompañando a Mahatma Gandhi. Más abajo Rajiv y su hermano Sanjay juegan acompañados de sus madre Indira y su abuelo Nehru.

El lunes 21 Mayo, aniversario de la muerte de Rajiv, asistimos en la Universidad de Rajiv Gandhi  a unas jornadas sobre “Antiterrorismo” y visitamos al Memorial Rajiv Gandhi levantado en el lugar exacto donde tuvo lugar el atentado, Sriperumbudur, a 40 km de Chennai.

Shri. Michael Vetha Siromony, Director de la Universidad, habló sobre la violencia silenciosa en relación al gran aumento de infanticidio de niñas y explicó a los jóvenes estudiantes cómo Rajiv Gandhi lideró su propia vida, animándoles a practicar la excelencia para que el día de mañana salga de entre ellos un Rajiv Gandhi, una Madre Teresa de Calcuta o un Rabindranath Tagore.

El profesor de “Youth Empowerment”, Mr Sojan Valavanatt, nos invitó a dar una charla a los estudiantes sobre comunicación. Asustados, tuvimos que aceptar; suponemos que “salvamos los muebles” ya que terminamos el día en el coche del rector de vuelta a casa.

Shanti Nilayam VIH / AIDS Care and Support Center

Santhi Nilayam es un centro de los Hermanos de San Juan de Dios fundado en 2006 en Trichy que cuida y apoya a las personas afectadas por el VIH / SIDA. Ofrece asesoramiento a aquellas personas que tengan la enfermedad o que necesitan tratamiento de las infecciones que suelen presentarse asociadas, siendo una prioridad los cuidados paliativos de aquellos que están en la etapa final de la enfermedad.

Gracias a Brother Roy Joseph que nos enseñó el centro y pudimos conocer a a sus residentes.

Brother Jose Mathew Thottathil

La Casa de la Esperanza no sería lo mismo sin Brother Jose Mathew Thottathil. Director del Pratheeksa Bhavan el 2001, su formación en enfermeria le llevo a Alemania durante 5 años.

En los días que hemos podido compartir tiempo con él en Kattappana nos ha sorprendido su enérgica actividad siempre en la relación de ayuda con los demás: empujando con decisión la silla de uno de los abuelos, invitando a tomar la merienda a alguno de los enfermos mentales en el comedor de los Hermanos, o coordinando la construcción de la casa de varios de los agricultores de la zona.

No hemos conseguido verle sonreír más que dos veces, una cuando levantando el brazo nos mostraba el edificio en construcción de la nueva “Casa de la Esperanza” y la segunda cuando nos tradujo las palabras de un joven residente de la casa: “Estoy aquí porque tengo un pequeño problema psiquiátrico”. Os manda un saludo.

Leo Jiménez

El 11 de Enero gracias a nuestra querida amiga Marga conocimos a Leo Jiménez. Era el segundo video que grabábamos y nos encontramos en su escuela de canto.  Nos encanto su pasión por la música y nos emocionó su testimonio.

Muchísimas gracias Leo por compartir “Qué es lo más bonito que han hecho por tí”. Un fuerte abrazo desde Chennai. Nacho&Carmen

Pratheeksha Bhavan, “Casa de la Esperanza”

Kunjachan recogía comida sobrante de los restaurantes para venderla a los dueños de cerdos de la zona. Con el poco dinero que sacaba iba tirando. Por las noches se acercaba a la puerta del dispensario de los Hermanos de San Juan de Dios en Kattappana, dejando doblada cada mañana la manta que el fundador Hermano Fortunatus le había dado. Era 1976 y hoy el centro Pratheeksa Bhavan “Casa de la Esperanza” es un hogar para ancianos con discapacidad, abandonados por sus familias, o sin recursos.

En el primer piso viven 75 hombres y en el segundo 74 mujeres. También hay 20 niños con algún tipo de discapacidad o de familias muy pobres, que estudian en un colegio cerca del hospital.

Los residentes se ocupan de limpiar las habitaciones y los pasillos, hacer las camas, y los que pueden colaboran en la cocina, lavandería o el huerto.

Nos cuenta  Brother Joseph Matthews que en 6 meses se mudarán a un nuevo edificio que los Hermanos están construyendo para 250 personas, con habitaciones dobles y baño propio.

El señor Pilla (Pilla-tan) con 84 años es  el más anciano entre los ancianos  de la “Casa de la Esperanza”. Nadie se levanta más temprano que él en la zona. Cada mañana sale del establo a las 3 de la mañana para repartir leche entre los médicos del hospital de Kattappana. Cuando le preguntamos si nos dejaba hacerle una foto, su sonrisa nos enseñó todos sus dientes alegremente descolocados.

St. John Hospital Kattappana

En Kerala no existe un sistema de Seguridad Social como lo conocemos nosotros. Por eso el St. John Hospital es tan importante para la zona; por su vocación de ayuda ofrece mejores precios que cualquier otro de la región, donde el 70% son agricultores.

El St. John Hospital es el más grande de la comarca, con 450 camas y  18 especialidades. Pensado para dar servicio a la zona de montaña, muchas personas del valle acuden a él por su calidad y sensibilidad en el trato. Los Hermanos dirigen el hospital y también son enfermeros; puede decirse que no hay paciente del que no conozcan su situación personal.

Los servicios del hospital se van adaptando a las necesidades de la zona. En diciembre pasado se implantó la unidad de cardiología, dado el aumento de las afecciones cardíacas por el mayor sedentarismo y creciente consumo de comidas preparadas. El director del hospital, Brother Baijo, nos dice que en cada casa hay un caso de diabetes o hipertensión.

En el mismo recinto del hospital, la Orden Hospitalaria de San Juan de Dios tiene un hogar para mayores y niños, escuela de enfermería y de grado superior en colaboración con la Universidad Mahatma Gandhi.

Ismael ElQudsi e Internet es Tuyo

Gracias a Ismael ElQudsi por contarnos y participar en  “Qué es lo más bonito que han hecho por tí”. Como anécdota, el día de la grabación tuvimos que ponerle uno de los Angry Birds en su espalda para que pudiera estar más recto.

El St John Hospital de Kattappana, India, se suma al evento Internet es Tuyo mandando un saludo.

La banda sonora por supuesto dedicada a Ismael  y al equipo de Internet República 😉

Bebés del St. John Hospital Kattappana

Hemos llegado a Kattappana en Kerala. El St. John Hospital es el más grande de la región, con 450 camas y  18 especialidades

Hoy hemos visitado el área de neonatos y esto es lo que hemos visto.

Brothers and Sisters

Se hace sencillo conocer a los Brothers & Sisters de el St. John of God Special School; sentarse para 10 minutos  y acabar 2 horas más tarde sin darte cuenta.

De izquierda a derecha, Brother Benedikt (su nombre de nacimiento es Thomas) es el Prior del centro. Lleva 57 años en la Orden dedicado sobre todo a formación. Su familia tenía tierras y le gusta encargarse del huerto y las vacas ( Clara y Nora las más veteranas)

Brother Shailendra Ohariya viene del norte del país y tiene 30 años. En diciembre completara su formación; hoy estudia Malayalam para moverse con soltura en la comunidad de Kerala.

Brother Augustine  (de nacimiento, Joy) heredó de su madre  el cuidar de los demás, por eso se unió a la Orden de San Juan de Dios al ver un anuncio en el periódico.  Tras formarse en Baviera, volvió a India para fundar y dirigir hoy la St. John of God Special School. Su móvil no para de sonar pero encuentra tiempo para supervisar las obras de la nueva residencia o llevar el viernes pasado a cuatro chavales del centro al cine.

La Orden de las Hermanas Hospitalarias de San Juan de Dios fue fundada en India en 1977 para trabajar en paralelo con los Hermanos. Hoy son 84. En la foto la directora Sister Stella María (su nombre de nacimiento es Salykutty Thomas), Sister Lisy Therese (Jincy Malhew) y Sister Smitha Therse (Smitha Raphael). Lysy y Smitha son primas. Es normal verlas trabajando el huerto con la azada, con la cocinera y trabajadoras sociales.

Suri

Suri participa en la construcción de la residencia del St. John of God Special School para los discapacitados que residirán toda su vida en el Centro. Muchas mujeres como ella tienen que compensar los problemas con la bebida de sus maridos saliendo a trabajar fuera de casa además de cuidar de sus hijos. En el tiempo que tomamos estas fotos pocos se movían tan rápido como ella.

Esta residencia tendrá 45 habitaciones; están acelerando su construcción antes de la llegada del monzón. Junto al edificio se construye un pozo para recoger el agua de las lluvias. Nos cuentan los hermanos que deben poner especial atención en el consumo del agua, dado que los residentes tienden a ser demasiado “generosos” en su uso.

Como curiosidad una muestra de la alegría que se respira en el centro. Incluso las papeleras son festivas.

Igualmente cerca del St John of God Special School hay un colegio infantil con mensajes en su fachada: “Make friends”, “Reach for school on time ” y “Go to school daily”

Quién es Quién. Benjamin, Pramod, Joby, Sankar y Subin

El St. John of God Special School fue fundado en 1998 con cinco huérfanos. Cuatro viven aún hoy en el centro, sus nombres son: Benjamin, Pramod, Joby, Sankar y Subin (fallecido en 2003). Hoy hemos rescatado de los archivos, gracias al Hermano Augustine, las fotos de cuando llegaron hace 14 años:

Benjamin como indica su nombre es el más pequeño en tamaño, pero es el más activo socialmente. Fue recogido de una estación de tren donde le tenían pidiendo limosna. Sus agujeros en la oreja denotan su ascendencia noble, ya que solo la casta superior de los Brahmanes se adorna con pendientes. A Benjamin le encanta la ropa de colores vivos, si no, se la quita esté donde esté. Huye de las medicinas y en el médico es imposible colocarle en la camilla porque él sólo se tumba en su cama. Comía muy acelerado con las manos, por eso decidieron darle una cucharilla de té; para compensar ahora come mucho más rápido 🙂

Pramod sufre de epilepsia severa y necesita de continuos cuidados, cuando llego al centro hablaba unas pocas palabras, y ahora habla mucho mejor y es más social.

A Joby, con discapacidad cerebral severa lo que más le gusta es llevar cosas de un lado a otro.

Sankar busca la compañía de la gente y según los Hermanos tiene mente de entrenador, suele organizar los partidos con los chicos de fuera que van a jugar a la cancha de baloncesto del centro. El deporte es una de las formas de integrarse.

Esta foto esta tomada hoy y… ¿Quién es Quién?

Esta es la historia de Benjamin, Pramod, Joby, Sankar y Subin contada hoy por quien los trajo con tanto cariño al St. John of God Special Special School, el Hermano Augustine Polaprayil. 

Apretando sus manitas

Hoy hemos acompañado en autobús a las trabajadoras sociales de la St John of God Special School al Centro de las Hermanas de la Providencia en Kunnamthanam. Las Hermanas de esta Orden son conocidas aquí por la fuerza de su fe. Según cuentan en la zona, las Hermanas confían tanto en Dios que se pondrían a hervir agua para cocer arroz sin tenerlo, sabiendo que lo conseguirán con la ayuda de la Providencia.

Pero lo que realmente impresiona del trabajo de estas Hermanas es su total entrega y cariño hacia los niños y niñas con discapacidad mental severa. Hemos visitado uno de sus dos edificios (el infantil), y la verdad es que salimos impresionados. Hemos podido interactuar con ellos y descubrir que a pesar de su aparente desconexión con el mundo, apretando sus manitas la mayoría nos han devuelto una sonrisa. 

Como anécdota, hemos coincidido con dos periodistas de una cadena de radio local haciendo un programa sobre las Hermanas de la Providencia, la 90.8 Radio Media Village. Tras una mini entrevista sobre lo que hemos sentido visitando el centro, nos han animado a  practicar un poquito de Malayalam saludando a los oyentes con el eslógan de la cadena: “Namayallidatan Nammalunde” (“donde alguien hace algo bueno, allí estamos nosotros”)

St. John of God Special School

En India hay  90 millones de personas con algún tipo de discapacidad, de los cuales 31,5 millones sufren discapacidad intelectual. A menudo estas personas sufren aislamiento y reciben únicamente apoyo de sus familias, las cuales a menudo carecen de los recursos necesarios para su atención y desarrollo.

El centro de St. John of God Special School, es uno de los 6 centros que la Orden de San Juan de Dios tiene en India. Fundado en 1998 con 5 niños huérfanos con discapacidad intelectual,  hoy  cuenta con 152 estudiantes de los cuales 105 son residentes. 

Aparte de ser hogar y escuela para sus estudiantes, ofrece servicios de: asesoramiento a padres y alumnos, rehabilitación, integración, hidroterapia, transporte, programas para el desarrollo de la mujer y  formación vocacional.

Estos días nos han acogido con inmensa hospitalidad los hermanos Augustine Polaprayil, Benedict Nadayil y Shailendra Ohariya (tiene 30 años y podéis encontrarle en Facebook) y los trabajadores del centro, abajo podéis ver a algunos de ellos.

Llegada a India

Hola a tod@s! Llegamos ayer a India sobre las 9:00 al aeropuerto de Cochi y ya tenemos qué contar…

El policía del control de pasaportes se ha debido emocionar tanto con el comienzo de nuestro viaje que al sellar la entrada ha desgarrado el pasaporte! Menos mal que hemos conseguido una carta con un sello oficialísimo para tener al menos un justificante y evitar problemas durante el resto del viaje. Lo pegamos con Loctite?

El hermano Augustine Polaprayil vino a recogernos para llevarnos al centro St. John of God Special School. Os pasamos 20 segundillos del trayecto que nos llevó unas 3 horas.

Nuestra nevera

¡Hola a todos! Esta es nuestra nevera. El lugar más transitado de la casa, no solo por lo zampones que somos sino porque nos sirve como tablón de anuncios de las cosas que leemos en el periódico  y nos inspiran. Con el tiempo nuestros imanes ha acumulado noticias de gente e iniciativas que están haciendo algo por mejorar la vida de otros.

Como voluntarios de los Hospitales de San Juan de Dios, hemos podido experimentar de primera mano la labor que realizan por mejorar la vidas de los mas desfavorecidos en las áreas de daño cerebral, discapacidad intelectual, gente sin hogar, geriatría y cuidados paliativos en España y en 52 países del mundoEn Semana Santa de 2011 viajamos con la furgoneta a Roma para presentar un proyecto con el fin de dar  visibilidad a sus proyectos  en el mundo.  
 “Qué es lo más bonito que han hecho por tí” pretende animarnos a descubrir cuantas cosas buenas hacen o han hecho otras personas por nosotros para así darnos cuenta de cuánto podemos hacer nosotros por los demás. Es por eso que con una moto, cámara y mucha ilusión hemos planteado a todo el que ha caído en nuestras manos dicha pregunta.
 
Hoy 7 de Mayo de 2012 salimos y estaremos de viaje 9 semanas en Asia;  no queríamos pisar la T4 sin daros las gracias a todos los que con vuestra generosidad lo habéis hecho posible.
Nos vemos muy pronto en India.  ¡Estamos en contacto!